MONOFONCTION, MULTIFONCTION OU 4 EN 1 ?

29 Oct 2018 14:22
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Les avantages des multifonctions sont nombreux. Citons en premier lieu le gain de place permis par la reunion de plusieurs peripheriques en un seul appareil. L'encombrement est un peu superieur a celui d'une imprimante traditionnelle, mais demeure interessant au regard de la multiplicite des fonctions. D'autant que nombre de cables d'alimentation et de connectique disparaissent du meme coup !

Le deuxieme avantage est d'ordre financier, puisque le prix d'une multifonction sera toujours inferieur a celui, cumule, de tous les appareils qu'elle remplace. Concretement, si les tarifs s'echelonnent entre 50 et 450 €, pour un usage classique, vous trouverez certainement les fonctions qui vous conviennent entre 80 et 200 €.

Enfin, certaines fonctionnalites, comme la photocopie ou l'impression photo a partir d'une carte, sont accessibles sans devoir allumer le PC.

JET D'ENCRE OU LASER ?

Autre point fort des jets d'encre aupres du grand public : leur prix de vente ! Imprimante textile modeles couleurs sont plus abordables (a partir de 40 €) que les imprimantes lasers couleurs (a partir de 100 €). Si vous pouvez faire l'impasse sur la couleur, les imprimantes lasers monochromes sont un peu plus accessibles. Mais ce prix d'achat est a mettre en parallele avec les couts d'impression. Les couts a la page des imprimantes a jets d'encre sont loin des chiffres annonces par les fabricants, seul un usage intensif permet de s'en rapprocher en limitant l'utilisation d'encre pour le nettoyage des tetes d'impression. Si vous utilisez peu votre imprimante, vous serez regulierement invite a effectuer un nettoyage complet des tetes d'impression pour eviter qu'elles se bouchent. Ces cycles de nettoyage sont tres gourmands en encre. Ainsi, comme nous avons pu le verifier lors d'un test specifique, moins vous imprimez, plus ca vous coute cher.

Les imprimantes lasers sont reputees pour leur productivite : leur vitesse d'impression est elevee, le toner a une plus grande capacite que les cartouches d'encre et le bac a papier dispose d'une plus grande reserve, on perd moins de temps a le recharger. Plutot orientees vers un usage bureautique, les imprimantes lasers ne sont pas destinees a imprimer des photos – de toute facon, elles n'acceptent pas les papiers tres epais comme les papiers photo haut de gamme. Enfin, ces modeles sont plus encombrants, surtout les lasers couleurs, et le bruit de la ventilation est permanent (tant que l'imprimante est allumee), bien que discret. La technologie laser a besoin de chaleur pour fixer le toner sur le papier, d'ou une consommation electrique largement superieure a celle des imprimantes a jets d'encre. Les lasers sont concues pour une utilisation plus intensive que les jets d'encre, c'est pourquoi les entreprises et les associations sont principalement equipees en imprimantes lasers. Reste a prendre en compte les consommables autres que le papier et l'encre lorsque l'on imprime vraiment beaucoup : tambour, four, tete d'impression…

Basee sur une technologie d'impression tres differente des jets d'encre, les imprimantes lasers n'utilisent pas de toner pour effectuer des nettoyages reguliers, et il n'y a pas de risque de se retrouver avec une tete d'impression bouchee empechant toute impression. En revanche, le prix des toners est assez eleve. En contrepartie, ils permettent d'imprimer beaucoup plus de pages qu'une cartouche d'encre. Les couts d'impression des imprimantes lasers sont donc generalement plus faibles que ceux des imprimantes a jets d'encre. Les lasers sont ainsi plus rentables a long terme.

Les imprimantes qui utilisent la technologie de la sublimation thermique ou transfert thermique sont principalement des modeles dedies a l'impression de photos au format 10x15cm. Ces petites imprimantes photo fonctionnent avec des kits de ruban thermique contenant un nombre donne d'impressions (encre et papier inclus). Les couts a la page sont donc maitrises (entre 30 et 50 centimes la photo 10x15), tout en restant plus eleves que les impressions issues des bornes en magasin ou des sites de photos en ligne. Ces imprimantes sont monotaches : en dehors de vos impressions de photos 10x15, il faudra completer votre equipement avec une imprimante a jets d'encre ou laser pour les documents bureautiques.

RESOLUTION, VITESSE ET COUT A LA PAGE : LA GUERRE DES CHIFFRES

Le premier des criteres a examiner pour choisir une multifonction est la qualite d'impression. Si elle ne se mesure pas, elle varie theoriquement selon la resolution, qui s'exprime en points par pouce (ppp ou dpi, pour " dot per inch ", en anglais). L'imprimante a jets d'encre de base doit se situer a 4800 x 1200 ppp pour une qualite tout a fait acceptable, mais monter a 5760 x 1440 ppp ne sera pas inutile pour imprimer des photos, ce qui engendrera un petit surcout. Les imprimantes lasers ont des resolutions plus basses, mais les documents bureautiques ressortent avec les caracteres bien nets.

Dans le meme esprit, la qualite du scanner doit aussi etre prise en compte. Verifiez la resolution annoncee par le constructeur, en sachant qu'il s'agira probablement d'une resolution " interpolee " et non d'une resolution " optique " (l'interpolation consiste a ajouter des pixels intermediaires entre les pixels reels, en calculant la moyenne des couleurs des pixels alentours). Mimaki UJF-7151 de 1200 x 2400 ppp, vous scannerez avec une bonne qualite les photos de 10x15 cm et pourrez les agrandir jusqu'a 1,5 fois sans degrader le rendu a l'œil. Bien sur, en ce qui concerne la fonction photocopieuse, l'efficacite dependra des deux criteres precedents.

Malheureusement, la resolution n'est pas le seul parametre qui entre en compte dans la qualite d'impression : le papier, le logiciel, l'encre sont egalement en jeu. Par exemple, une resolution elevee ne garantit pas le respect des couleurs, l'absence de defaut dans les degrades…

La vitesse d'impression peut egalement etre un critere selectif si vous utilisez votre imprimante de maniere intensive. Dans ce cas, il ne faut pas oublier que le nombre de pages par minute est souvent indique pour des pages brouillons (de qualite reduite) en noir et blanc : les scores seront beaucoup plus faibles en plus haute qualite et en couleurs. Pour comparer plus facilement les vitesses d'impression d'un modele a l'autre, une recente norme a ete creee, l'ISO/IEC 24734, mais elle n'est pas d'application obligatoire. Fiez-vous donc aux vitesses se referant a cette norme pour avoir des chiffres plus proches de la realite. Ne soyez pas surpris de voir certains modeles revendiquer des vitesses maximales d'impression de plus de 30 pages par minute alors que la " vitesse ISO " n'est que de 10 pages par minute.

Les couts a la page se calculent aisement a posteriori en divisant le prix d'achat par le nombre de pages imprimees mais avant d'acheter, vous pouvez vous referer, quand l'information est disponible, au nombre de page pour lequel les cartouches ou toners sont prevus. Cependant, il est rare d'atteindre les quantites annoncees. Tout d'abord, cela depend du type de document que vous imprimez : plus il y a de textes et d'images, plus vous reduisez le nombre d'impressions possibles avec vos cartouches ou toner. Ensuite, il faut prendre en compte vos habitudes : si vous imprimez de maniere occasionnelle avec votre imprimante a jets d'encre, le nettoyage des tetes d'impression gaspillera une part importante de votre reserve d'encre a chaque allumage. Les imprimantes lasers ne procedent pas a ce type de nettoyage, c'est pourquoi il n'y pas de surcout en utilisation occasionnelle avec une imprimante laser.

Pour reduire les couts a la page, il existe plusieurs options : acheter des cartouches XL, privilegier les imprimantes avec cartouches couleurs separees, baisser la qualite d'impression, modifier la police d'impression (Garamond est plus econome en encre que Times New Roman), n'imprimer que l'essentiel (supprimer les publicites, les images…), reduire le document a imprimer (2 pages reduites sur 1 seule feuille), tester des cartouches compatibles, etc. Et, avec les imprimantes a jets d'encre, il faut imprimer regulierement pour eviter que les tetes d'impression se bouchent, sous peine de devoir realiser des nettoyages plus pousses friands en encre.

A noter que, pour afficher un prix de vente reduit, les imprimantes sont parfois vendues avec des cartouches de demarrage qui contiennent moins d'encre ou de toner que les versions standards que vous acheterez par la suite.

LA CONNECTIVITE : WI-FI, WI-FI DIRECT, BLUETOOTH, NFC…

imprimante wifiAGRANDIR LA PHOTO

Toutes les imprimantes recentes se connectent a un ordinateur par un cable USB, generalement non fourni. Si vous preferez supprimer ce lien, vous pouvez opter pour une connexion Wi-Fi : grace a cette liaison sans fil, l'imprimante peut etre partagee avec plusieurs utilisateurs. Le Wi-Fi s'est democratise et cette fonctionnalite devenue tres abordable est disponible sur de nombreuses multifonctions d'entree de gamme.

A noter qu'il est parfois necessaire de connecter l'imprimante a l'ordinateur par cable USB lors de l'installation avant de pouvoir utiliser la connexion Wi-Fi.

Le " Wi-Fi direct " permet de connecter facilement des peripheriques Wi-Fi tels que smartphone, tablette ou ordinateur directement a l'imprimante sans passer par un routeur ou point d'acces. Il est inutile d'allumer l'ordinateur pour imprimer directement depuis le peripherique.

Certains Mimaki d'acces (routeur ou box) disposent d'un bouton de connexion automatique nomme WPS (Wi-Fi Protected Setup) : si vous possedez une imprimante prenant en charge ce protocole, la mise en reseau se fera aisement par un simple appui sur un bouton ou en entrant un mot de passe.

La derniere mode est le NFC (Near Field Contact) : il suffit de rapprocher les deux appareils pour que la connexion s'effectue. C'est tres simple mais pour l'instant, les appareils compatibles sont rares.

Quelques imprimantes, notamment les imprimantes mobiles sur batterie, peuvent se connecter par Bluetooth a d'autres peripheriques. Le Bluetooth permet un echange sans fil de proximite.

Si vous etes plusieurs a partager l'imprimante, et que vos peripheriques ne sont pas Wi-Fi, il faut peut-etre envisager une mise en reseau filaire via Ethernet.

Les imprimantes multifonction 4 en 1 integrent un fax. Vous pouvez configurer l'appareil pour recevoir les telecopies sans allumer l'ordinateur.

Grace a diverses applications (avec une imprimante compatible), vous pouvez imprimer directement a distance sans installer de pilote au prealable sur votre smartphone ou tablette. Par exemple, avec Airprint (Apple), vous imprimez sur une imprimante qui est sur le meme reseau local (Wi-Fi) ; avec Google Cloud Print de Google, vous pouvez imprimer depuis l'exterieur, l'echange se fait via Internet et le cloud. Des fabricants proposent meme d'attribuer une adresse e-mail a votre imprimante pour lui envoyer directement un courrier electronique avec les documents a imprimer.

QUELS SONT LES EQUIPEMENTS UTILES ?

Le recto-verso manuel existe sur toutes les imprimantes mais se pose toujours la question du sens d'introduction des feuilles imprimees au recto. Pour eviter ce moment d'hesitation, l'option du recto-verso automatique, tres pratique, permet de realiser facilement des economies de papier et d'obtenir des documents moins epais.

Avec un grand ecran tactile couleurs, vous previsualisez les documents a imprimer et naviguez aisement dans le menu de l'imprimante.

Si vous scannez ou copiez souvent de nombreuses pages, le chargeur de documents vous facilitera la tache : plus besoin de manipuler le capot entre chaque page. Certaines imprimantes ont meme un chargeur de documents capable de scanner recto-verso automatiquement.

Les photographes apprecieront les imprimantes et les appareils photo compatibles PictBridge, car cette norme permet d'imprimer directement depuis son appareil photo numerique soit en le branchant a l'imprimante soit en le connectant par Wi-Fi (pas besoin de passer par un ordinateur).

Un lecteur de carte memoire permet d'utiliser l'imprimante sans passer par un ordinateur. Dans ce cas, un ecran de previsualisation est apprecie avant de lancer l'impression.

Numeriser vers une cle USB ou le cloud sans passer par un ordinateur peut representer un gain de temps.

Les imprimantes proposent de nombreuses fonctionnalites accessoires. Entre celles equipees de bacs a papier specifiques (pour le papier photo 10x15, par exemple), capables de personnaliser des CD/DVD ou d'imprimer jusqu'au format A3… vous trouverez certainement un modele qui vous conviendra, mais plus l'imprimante est polyvalente, plus son prix grimpe.

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